Capítulo 5: Ardiente Exterior, Turbulento Interior


Capítulo 5: Ardiente Exterior, Turbulento Interior


El bullicio del estadio no parecía agotarse. Más bien, los dramáticos sucesos permitieron que los espectadores tranquilizaran sus mentes de uno a otro, llevando al estadio a un estado de salvajismo.

[¿Por qué se tarda tanto…?], Murmuró Sistina.

A diferencia de la multitud animada, ella se sentía incómoda.

[¿Todavía no encuentra a Lumia?]

Quedaba bastante tiempo antes que los eventos de la tarde empezaran. Incluso con la ausencia de Glen, los estudiantes de la clase dos lucharon tanto como pudieron y lograron evitar que su puesto cayera más allá del cuarto lugar. Sin embargo, dado que el objetivo de la clase era ganar, ahora se encontraban en una situación difícil. Sin un líder, la diferencia en la habilidad estaba comenzando a mostrarse.

[Como esperaba, sin sensei aquí...]

La moral de la clase cayó sin la presencia de Glen. “No creo que podamos hacerlo. No podemos ganar sin él". Tales sentimientos penetraron en el ambiente. Incluso Sistina estaba atrapada en pensamientos como 'Nos divertimos' e 'Hicimos nuestro mejor esfuerzo... "

[A dónde se fueron esos dos... Ah, no le estará haciendo algo indecente a Lumia, ¿verdad?]

Sistina se sintió frustrada y enojada por su impotente ignorancia.

Luego, sintiendo la presencia de alguien detrás de ella, se dio vuelta.

[¡Te tomó bastante tiempo! Casi que no llegas— ¿H-Huh?]

Ella Pensó que eran Glen y Lumia, pero sus ojos iban con el desconocido par.
Uno era un hombre joven con el pelo largo que tenía una mirada penetrante de halcón.

La otra era la niña con aspecto de muñeca y cabello azul, un color que raramente se veía en el imperio, cuya apariencia carecía de emoción.

Los dos vestían traje y corbata negra con un par de guantes blancos, una combinación reconocida como vestimenta formal del imperio. Aunque el atuendo parecía bastante formal para la ocasión, no era particularmente raro o especial. Sin embargo, por alguna razón, el atuendo se sintió ligeramente fuera de lugar.

[Ustedes son de clase dos, ¿verdad?]

[S-Sí ... p-pero ¿quién eres tú ...?]

[Soy un viejo amigo de Glen Ryders, Albert. La chica que está conmigo es Riel.]

[.........]

La pregunta de Sistina fue respondida por el joven que se hacía llamar Albert. La chica que fue presentada como Riel bajó la cabeza sin palabras a lo que parecía ser un saludo.

[Glen nos invitó a la academia para re-avivar nuestra vieja amistad después de las festividades de hoy. Por supuesto, tenemos pases de entrada.]

Luego Albert sacó una tarjeta con un emblema de lechuza de la academia del bolsillo de su pecho. Era un talismán mágico que se les dio a los invitados oficiales de la academia después de una estricta inspección, y le permite a su portador pasar libremente por la barrera que rodea la academia.

[Sin embargo, parece que tuvo algunos asuntos urgentes que atender.]

Los estudiantes de la clase dos comenzaron a parlotear entre ellos en respuesta a los visitantes.

[...Aunque lo repentino de esta noticia puede ser preocupante, parece que no podrá regresar por un tiempo, por lo que me ha confiado esta clase. Por lo tanto, tomaré el liderazgo de esta clase a partir de ahora. Ahora entonces—]

En un rincón lejano a la academia—

Un joven corría todo dar mientras cargaba a una chica rubia en sus brazos.

Recordó la conversación que tuvo momentos atrás con un excolega.

[Lumia es un amplificador de emociones, pero para superar esta situación, no podemos usar sus poderes.]

[Bueno, ya lo entiendes, pero si se descubre su identidad como sobrenatural, tendremos una de nunca acabar. Ella será perseguida, detestada, y si damos un paso en falso en asuntos políticos posteriores, ejecutada. Si la noticia de que es un ser sobrenatural se extiende, órdenes de armadas extraoficiales saldrán para purgarla en el nombre del dios. Se acabó el juego si llamamos la atención.]

[Así que además de esconder la identidad verdadera de Lumia, no podemos usar sus poderes, y tampoco tenemos la oportunidad de explicar la situación a alguien. Para este tipo de situaciones difíciles, la única forma en que podemos llegar a la Emperatriz sin obstáculos es si mi clase gana el Festival de Juegos Mágicos.]

[Esta vez, el instructor de la clase ganadora, como representante de la clase, recibirá su medalla directamente de la Emperatriz. Por la estricta seguridad en torno a la Emperatriz en este momento, esta será probablemente nuestra única oportunidad de pasar a los guardias reales y hacer contacto con ella.]

[Así que en el breve momento entre el fin del festival y que la Emperatriz llegue al podio del ganador, la guardia real no tendrá más remedio que liberarla de su delicada supervisión. Si impiden que otorgue medallas a un plebeyo en nombre de la Emperatriz, la autoridad y el honor de la Emperatriz serán dañados. Por el orgullo que los guardias reales tienen como una facción de derecha, está claro que no harán tal cosa.]

[Y tengo una idea para llegar a ella sin sospechas, eso es…]

———.

- Para ser honestos, esta sí que es una apuesta.

Aunque, es cierto que no tenemos más remedio que jugar esta mano para superar la situación.

[¡Los encontré!] Un gritó vino desde atrás.

Sin bajar de velocidad, Glen echó un vistazo a sus espadas—

[¡Allí están—! ¡Tras ellos—!]

Él vio a un grupo de guardias reales cerrar la distancia detrás de él.

No me pueden atrapar aquí.

[...Hmpf, qué molestia.]

Exhalando brevemente por su nariz, él agarró ritmo—

[¿Te harás cargo... y nos ayudarás a ganar...? Pero ¿por qué?]

Sistina y los otros miembros de la clase dos no podían ocultar sus dudas con respecto al hombre llamado Albert, que decía ser el viejo amigo de Glen.

¿Quién es que es este tipo? Bueno, la academia tiene una barrera que impide que entren forasteros. Por eso, ya que tiene un pase de entrada oficial, al menos debería ser confiable...

Mientras Sistina intentaba hacerse una idea, la pequeña chica junto al hombre que fue presentada por Albert caminó hacia Sistina y tomó las manos de Sistina en las suyas.

[...Por favor, cree en nosotros.]

Sistina miró los ojos de la chica a una distancia donde podían sentir sus respiraciones.

Luego, giró sus ojos hacia adelante y hacia atrás entre el hombre y la chica.

[Ustedes son…]

Al reorganizar sus pensamientos, Sistina guardó silencio por un momento. Luego dijo:

[…Bien. Te dejaré el mano y supervisión de nuestra clase, Albert-san.]

Con ese anuncio, Sistina se convirtió en el foco del desconcierto de su clase.

[Estará bien, creo que podemos confiar en esos dos. Incluso con una persona diferente al mando, seguiremos haciendo lo que podamos para ganar, ¿verdad? Todos quieren ganar, ¿verdad?]

"Eso es", los estudiantes se vieron entre sí como si quisieran compartir este sentimiento.

[No sé qué diablos está haciendo Glen-sensei en este momento, pero...]

Sistina miró por un instante a Albert, y les dijo a sus compañeros de clase.

[¡Llegamos hasta aquí, así que ganemos! Hemos llegado hasta aquí gracias a sensei, ¿no es así? ¿No nos hace falta poco? ¡Es demasiado pronto para irnos!]

[U-Uhuh...]

[Bueno, sobre eso Sistina...]

[Sin sensei... nosotros...]
Sistina trato de animar a sus compañeros, que le dieron una débil respuesta.

[Saben... sí nos damos por vencidos solo porque ese tipo no está cerca, estoy seguro de que va a ser como “¡Gyahahahah! Ustedes son tan inútiles sin mí, ¿verdad? Ah, claro~, lo siento mucho, chicos, por irme a la mitad~ Teehee ” o algo así...]

Clink, Clack, Crack—

Reconociendo que tal evento era posible, las emociones de sus compañeros se incendiaron.

[Eso sería irritante... Sin duda sería irritante...]

[Incluso si eso es todo lo que dice ese idiota, no seré capaz de soportar la vergüenza...]

[¡Ah, mierda! ¡Me siento enojada de solo pensarlo! ¡Bien, hagámoslo!]

El fuego extinguido se reavivó.

[...Esto debería estar bien, supongo.]

Sistina, quien había logrado irritar a la clase, envió otra fugaz mirada hacia Albert.

[Pues bien, veamos qué puedes hacer, Al-bert-san.]

En respuesta a su burla, el hombre solo podía hacer muecas y rascarse la cabeza.

[¡Es hora de que el Festival de Juegos Mágicos entre en pleno apogeo! ¡La clase dos dio una buena pelea en la primera mitad, pero ¿ya se han quedado sin ganas—?!]

Al igual que antes, una voz enérgica se transmitió en todo el estadio.

[¡Lo siguiente es “Transformación”! ¡Si la clase dos deja caer la pelota, pueden despedirse de sus esperanzas de victoria! Pues bien, ¿qué hará la clase dos en esta precaria situación?]

[U-Umm.]

Junto al escenario circular en el campo de juegos del estadio, los concursantes esperaban su turno, Rin con ansias agarró los lados de la falda de su uniforme y tembló de nervios.

[Si pierdo... Entonces la clase... nuestra clase perderá…]

[¿WOOO—OOOAAAAAHHHH?]

Rin saltó sorprendida por el repentino arrebato del comentarista y los aplausos siguientes.

[¡Setah de la clase uno de Harry-sensei se ha transformado en un impresionante dragón—!? ¡Asombroso!]

Rin con miedo volvió sus ojos hacia el escenario. Allí estaba una criatura con escamas que brillaban de negro, alas anchas y poderosas, colmillos que brillaban con una luz siniestra, y una figura enorme que parecía aplastar cualquier cosa a su paso. La presión de la criatura era tan grande que parecía que podía confundirse con la real.

[¿¡Hyii—!?]

Por puro reflejo se acobardo de la figura aterradora.

[¡Los jueces solo puntajes altos le dieron en total! ¡9, 9, 10, 9... para un total de 37 puntos! ¿¡Se ha decidido al ganador—!?]

[W-Wahah... ¿Q-Qué debería hacer...?]

Cuando Rin apretó su puño y su cara empezó a empalidecerse, alguien le tomó el hombro por detrás.

[G-Glen-sense—]

Girando su cabeza—

[Quiero decir... A-Albert-san...]

De pie allí estaba el misterioso joven que se había presentado como el amigo de Glen, Albert.

[Ah... U-Uhmm... lo siento mucho... Me equivoque...]

[Parece que has hecho bastante entrenamiento visual, ¿no?]

Albert volvió la vista hacia la colección de ilustraciones sagradas que Rin abrazó en su pecho.

[¿Eh? Ah, sí... Glen-sensei me dijo que...]

[Entonces no deberías tener ningún problema.]

Albert asintió con la cabeza.

[Te llamas Rin, ¿verdad? Estarás bien. Estoy seguro de que eres mucho mejor de lo que crees que eres. El único problema que veo es que parece que te falta un poco de confianza. Escuché de Glen que cree que tienes una genuina habilidad.]

[¿Albert... -san?]

[No te preocupes demasiado si no sale. Incluso si digo que tenemos que ganar, este sigue siendo un festival. Nadie va a morir por esto, y nadie se quejará tampoco. Si es que perdemos y los demás comienzan a culparte por ello, les daré una buena tunda, así que no te preocupes ¿está bien?]


Era como si repitiera lo mismo de alguien más. Rin pensó en calmarse ya que sintió que era la primera vez que escuchaba esas palabras.

Respiro profundamente y—

[¡Bien! ¡Haré lo mejor que pueda!]

Rin asintió confiada.

[¡Ahora, la siguiente persona es conocida muy bien en la academia por la transformación mágica, Rin-chan de la clase dos! ¡Qué tipo de transformación nos mostrará hoy!]

[Voy.]

Albert asintió en silencio, y Rin se fue al escenario.

[¿Oh? Si queremos ganar, tenemos que ganar, pero ¿estará bien perder?] Dijo Sistina mientras observaba a Rin irse con una sonrisa.

Mirando esa expresión, la Sistina misma mostró una sonrisa de complicidad.

[Albert-san, eres una persona bastante valiente si me lo preguntas.]

[...Si los de arriba se ven calmados, los que están abajo pueden actuar en todo su potencial. Especialmente para alguien con su personalidad. El regaño o el alentarse depende de la persona.]

[Ya lo veo, lo entiende bastante bien. Es como si siempre la hubiera conocido.]

[...]

Entonces—
[¡¿E-Es un ángel—!? ¡Un ángel ha descendido a esta academia como si hubiera salido de una pintura sagrada—! ¡Qué hermoso! ¡Qué maravillosa transformación nos ha demostrado Rin-chan de la clase dos—! ¡Muy bien, ¿cómo lo juzgaran los jueces—?]

La figura resultante tenía un halo que se parecía a la esfera de un reloj. En su espalda había 3 pares de alas de color blanco puro. Su cabello plateado fluía libremente en el aire y su ligero vestido de seda rebotaba suavemente sobre su piel. Una cantidad interminable de cadenas doradas se enroscaban alrededor de su delicada figura. Conectado a las cadenas y sostenida por sus delgados brazos, había una llave gigante dorada que simbolizaba al Ángel del Tiempo.

La belleza de la figura era similar a una escultura hecha a mano a la precisión.

Fue Lahtirika, el Ángel del Tiempo.

La presencia divina en el escenario parecía una prueba viviente del descenso del ángel en los cuentos religiosos.

Entre el manjar de aplausos y hurras que capturaron al estadio, los devotos cayeron de rodillas y se persignaron ante el majestuoso descenso del ángel—

[Maldita sea, ¿a dónde fueron...?]

Un veterano de la guardia real, Cross Fahrus, se impacientó.

Se le había dado la misión de proteger a la noble Emperatriz durante su visita a Fejiti y llevó a cabo su papel con gran orgullo y le prestó toda su atención. Sin embargo, sin previo aviso, Zeros le había ordenado ejecutar a cierta chica. También se le había proporcionado cortésmente una imagen monocromática de la niña.

¿Cuándo es que Zeros preparó la fotografía? Además, el hecho de que iban a ejecutarla inmediatamente después de su captura también era extraño. Incluso si la niña era culpable de Lèse-majesté y era una traidora de la nación, la metodología a través de la cual se llevó a cabo el castigo no era lo suficientemente natural como para ser conspicua.

A pesar de que ser una misión realmente desagradable para Cross, a él se le había hecho cargo de ella, por lo que comenzó a perseguir a la chica y al hombre que escapaba con ella. Había transcurrido ya el tiempo desde que comenzó la persecución.

Cross había dividido a su equipo en decenas de unidades para buscar en las cercanías de Fejiti. Entonces, la unidad conducida por Cross había visto a la chica antes mencionada siendo llevada por un hombre mientras los dos corrían.

Ya habían contactado a las autoridades locales con anticipación y habían sellado todos los muros de Fejiti.

El par no eran más que aves atrapadas en una gran jaula.

En realidad, el equipo Cross ya estaba progresando en su captura.

Después de todo, su captura era una cuestión de tiempo.

O al menos debería haber sido así, pero—

No podemos atraparlos. Independiente de lo cerca que nos encontremos, ni siquiera hemos podido tocarlos.

Ya he coordinado con las otras unidades por todo Fejiti usando la herramienta mágica, establecimos un cerco y continuamos nuestra búsqueda, pero siempre de alguna manera logran elegir con precisión el camino correcto y atravesar la parte más débil del cerco. Norte, Este, Centro, Sur, Oeste – han corrido por todo el lugar. Estamos prácticamente en una inútil búsqueda a este punto.

Es como tener una vista aérea de la ciudad. Tienen una total comprensión de la estructura de la ciudad y nuestros movimientos. Incluso parece que nuestras comunicaciones están siendo aprovechadas de alguna manera.

Lo que no comprendo es que en el momento en que los perdemos de vista, de repente aparecen de nuevo frente a nosotros. Es como si estuvieran jugando.

[Maldita sea ... ¿Nos miras con desprecio ...?]

Junto con sus colegas, Cross continuó persiguiendo al hombre a cientos de pasos de distancia—

—.

——.

[¡Después de conseguir el puntaje más alto posible en la “Transformación”, parece que la clase dos ha vuelto a marchar! ¡Con su grandioso desempeño en “Control familiar” e “Investiga y Desbloquea”, han escalado hasta el tercer puesto y ahora están en la mejor posición para ganar! ¡Vaya, este Festival de Juegos Mágicos es parala historia, ¿no?!]

La mejor de las competencias es la que tiene un resultado incierto, ¿cierto? Al ver que la clase dos regresó a como era antes, el espíritu de los espectadores despertó una vez más. Su emoción estaba en su apogeo

[¡Ya con eso, estamos entrando en el clímax del tradicional juego de magia, “Grazia”! ¡En este momento, la clase uno de Harry-sensei y la clase dos de Glen-sensei están intercambiando golpes en esta batalla por la conquista!]

'Grazia' se juega en un campo elíptico donde los concursantes de cada equipo usan pecheras de diferentes colores para indicar su afiliación. Los participantes cantan hechizos para colocar puntos de espíritu, que luego se conectan para crear límites territoriales. Las paredes de luz se erigen a lo largo de las líneas que conectan los puntos para ganar la propiedad de un territorio, y el campo se divide en una deslumbrante exhibición de colores vivos.

[¡Eso se supone, pero, qué está haciendo la clase dos! ¡Desde el inicio no han creado ningún campo! ¡Lo único que están haciendo es destruir territorios del equipo contrario!]

Tal como dijo el locutor, la clase dos ignoró crear sus propios campos y centró todos sus recursos y atención en perturbar y destruir los campos de la clase uno.

[¡Malditas plagas insolentes...! ¡Quieres un empate, ¿verdad?! ¡Tu clase no obtendrá ningún punto, pero a sabiendas de la diferencia de habilidades de nuestras clases, supongo que es lo mejor que puedes esperar!]

De pie fuera del campo, Harry, que estaba al mando de su equipo, apretó sus dientes en frustración.

La competición había sido llevada a un punto muerto. Aunque los concursantes de la clase dos - Alf, Vicks y Caesar - eran mucho peores que sus contrapartes de clase uno, por alguna razón u otra, eran extrañamente expertos en destruir campos.

Por lo tanto, ninguna de las clases pudo ganar puntos.

Siempre que la clase uno obtuviera algún punto, casi de inmediato regresaría a cero.

El ranking final se determinó basados en la diferencia de puntos alcanzados por cada clase en sus respectivos enfrentamientos. Dejando a un lado el caso de la clase dos, si esto continuaba, pronto la clase se encontraría en un dilema comparado a las otras clases.

Enfrentado esta situación, Harry perdió la paciencia y le dio su próxima tarea al equipo.

[¡Maldición, no queda tiempo! En esta situación – ¡Ah, cierto, 'Campo Absoluto'! ¡Date prisa y crea un 'Campo Absoluto'! ¡Haz que estas plagas conozcan la diferencia de habilidades!]

Al escuchar las instrucciones, los miembros de la clase dos comenzaron a crear un campo que brillaba en rojo.

Este tipo de campo toma más de trabajo de creación comparado a uno normal. Además, si fuese destruido durante su creación, el equipo que lo intentara recibiría una gran baja de puntos.

[¡Ahh—, la clase uno está creando un 'Campo Absoluto'! ¡Si es completado, la clase dos no podrá forzar un empate! La clase dos ha empezado rápidamente a hacer un 'campo normal', pero como se esperaba, la clase uno reacciona rápidamente. El defensor de la clase uno, Null-kun, acabo con el intento—]

Los tres miembros de la clase dos intentaron con desespero levantar un campo para asegurar la ventaja, pero el defensor de la clase uno intervino con sus planes. Al mismo tiempo, el 'Campo Absoluto' de la clase uno estaba a punto de completarse.

[¡Fuhahahahaha—! ¡Puedes intentar tantos truquitos como quieran la clase dos, pero ya están en jaque mate! ¡Y con la victoria, consolidamos nuestro lugar en la cima! ¡Se acabó!]

Cuando Harry gritó su discurso de victoria, se completó el 'Campo Absoluto' de la clase uno, y la perdición de la clase uno también se consolidó.

[¿¡E-Eso esssssssssssss—!?]

Ante el resultado que desafiaba toda expectativa, el estadio se llenó de rugidos.

Cuando el campo rojo se completó, un campo de luz amarilla apareció de pronto y lo envolvió.

[¿¡’Campo Cortador Silencioso’!? ¡¿Qué diablos?! La clase dos ha preparado un "Campo Silencioso" el que se activa con la condición de que la clase uno complete un "Campo Absoluto”]

En 'Grazia', un campo que está completamente rodeado no vale puntos, y todos los puntos se dan al equipo con el campo más extenso, lo que significa—

[D-De ninguna manera...]

Harry cayó por el aturdimiento.

[¿¡Un ' Campo Silencioso'...!? Incluso entre los expertos, esta es una estrategia de alto nivel que es difícil de ejecutar... ¿Y estos pececillos lograron llevarla a cabo? Además, el requisito de activación era un 'Campo Absoluto' de esta escala... ¡Es una estrategia inútil que condena al usuario si comete un solo paso en falso...! Qué ridiculez—]


Los concursantes de la clase uno comenzaron a entrar en pánico. Ni en sus más locos delirios pensaron que sus oponentes, quienes habían pensado que eran fracasados en términos de habilidad, podrían lograr una estrategia de tan alto nivel, sin mencionar que habían creado una diferencia abismal. Entre el caos, la clase uno perdió su capacidad de pensar racionalmente por la situación.

[¿¡—!? ¡Idiotas! ¿¡Qué esperan!? ¡D-Destrúyanlo! ¡Que lo destruyan!  Sólo un poco es suficiente, así que tiren el maldito campo—]

Luego, cuando el árbitro tocó su silbido sin piedad, Harry se cubrió la cara con sus palmas.

[¡Ohh, tiempo—! ¡Quién hubiera pensado que veríamos un gran regreso! ¡Con esto, la clase dos cierra la brecha entre ellos y la clase uno, que actualmente está en primer lugar—! ¡El resultado todavía está en el aire! ¡El primer lugar de la clase uno había sido casi confirmado, pero este resultado nos ha traído un comodín!]

[…Bien.]

Albert, que contemplaba el mismo campo que Harry, asintió para sí mismo.

[Wow, ganamos...]

A su lado, Sistina, que estaba a cargo de la documentación y el cronometraje, miraba con asombro.

[En teoría, perderíamos nueve de diez. Solo logramos sacar la victoria en el primer intento.]

[Aun así... Eres bastante sorprendente, Albert-san.]

[¿Asombroso? ¿Yo? Los que se pasaron son los de tu clase, ¿no? Lograron hacerlo contra oponentes mucho más fuertes.]

[Es verdad... pero Albert-san, ¿no les diste a mis compañeros instrucciones detalladas usando señales durante todo el evento? Lo puedo entender ya que he mantenido un registro de todo; las instrucciones que dijiste eran tan perfectas que casi asustaban.]
[... ¿Uhuh?]

[Sí, la razón por la que fueron capaces de hacer ese contraataque es a ti, Albert-san.]

[No.]

Albert negó firmemente los elogios de Sistina.

[Para que el contador funcione, todos los miembros de tu clase trabajaron juntos para modificar el hechizo de creación de barrera para que fuera más fácil de usar, ¿verdad?]

[¿Huh? ¿Cómo lo supiste?]

[...Lo escuché de Glen. Pero bueno, las victorias de tu clase les pertenecen solo a ustedes y a nadie más. Solo les estoy ayudando a pulir sus debilidades.]

[Hmpf, bueno, si tú lo dices, no discutiré.]

Sistina peinó su pelo hacia arriba, y mostró una sonrisa de complicidad.

[¡Ahora bien, finalmente hemos llegado al final del Festival de Juegos Mágicos! ¡Me muero porque llegue el siguiente evento, '¡Duelo'!]

[Ya veo... lo esperaré con ansias.]

[¡—¡ ¡Sí, por favor hazlo!]

Sistina parecía que se quedó en blanco por la respuesta de Albert, pero luego mostró una sonrisa intrépida.

[¡Hah... Hah...! ¡Lo tenemos! ¡Finalmente los acorralamos!]

Cross confirmó su victoria con su agitada respiración.

El detestable hombre que lleva a la chica, sin perder velocidad alguna, está justo en frente de nosotros en este estrecho callejón. Él puede haber usado la magia blanca [Mejoramiento Físico], pero ser capaz de superarnos hasta ahora a pesar de nuestro entrenamiento de combate es algo que merece alabanza y asombro.

Sin embargo, este es el final para ellos.

Ese hombre está yendo directamente hacia la formación que mis colegas han establecido antes.

[¡Listos! ¡Puede que hayas logrado pasarnos, pero no lo permitiré esta vez!]

Frente al fugitivo, varios soldados estaban listos para interceptarlo.

[¡Detente! ¡Si te niegas, no nos dejas más remedio que mostrarte el poder de nuestra magia!] Lo advirtió un guardia que estaba esperando.

Cross sintió que la persecución, que parecía ser de drama, finalmente llegaría a su fin—

[¿¡Q-Qué—!?]

Llevando a la chica en brazos, el hombre continuó yendo a lo loco hacia el grupo de guardias reales que aguardaba...

[¡N-No digas que no te lo advertimos—!]

Los guardias simultáneamente comenzaron a cantar.

[<¡Oh, león carmesí! ¡Con un torrente de furia, Rugido y Enfurécete>!]

La magia negra [Llamarada]. Era un hechizo de asalto militar que reunía y comprimóa la energía térmica en una bola de fuego y se disparaba contra un objetivo. Lo que sea que golpee sería envuelto una explosión ardiente, y cualquier cosa sin defensa mágica se reduciría al polvo. Sus atributos lo convirtieron en un excelente hechizo de supresión.

Era imposible evadir una gran cantidad de [Llmarada] dentro de los confines del callejón. Incluso si se usara [Tri · Resistencia], el puro volumen penetraría esa defensa y los enviaría a sus tumbas. La magia negra que devolvía las energías de los tres elementos a su estado natural, [Tri · Desvanecer], también sería insuficiente para lidiar con el puro volumen. Si se usara magia negra que erigiera una poderosa barrera mágica, [Fuerza Escudo], el hombre tendría que dejar de moverse, lo que significaba que los dos se convertirían en una ofrenda a las espadas de la guardia real.

Todos los guardias creyeron que finalmente había terminado, y lanzaron bolas de fuego hacia el hombre.

Pero entonces— Las sólidas paredes de piedra del callejón cambiaron de forma como si fuera arcilla, y formaron una pared entre el hombre y los hechizos lanzados por los guardias.

No tan después, las propiedades de la pared comenzaron a cambiar. En el momento en que la pared de piedra se convirtió en una pared de agua, las numerosas bolas de fuego chocaron contra la pared.

Después de absorber las bolas de fuego, la pared de agua se vaporizó al instante. El vapor en expansión brotaba en el estrecho valle, borrando la visión de los soldados a su paso.

[¿¡Guwahhh!?]

Con su visión oscurecida, ninguno de los guardias se atrevió a moverse hasta que la corriente abrasadora de vapor retrocediera.

Finalmente, cuando su visión se despejó, ninguno estaba por ningún lado.

El único cambio fue que el muro de piedra que se había utilizado como catalizador colateral. Los dos probablemente escaparon por el agujero que se formó.

[Mierda, ¿qué fue eso?... ¿Eso fue alquimia? ¡No juegues—! ¡¿Qué demonios fue esa velocidad de síntesis?! ¿¡Cómo es posible que sea humano!?]

Parecía que el drama de persecución continuaría.

Indefenso y cansado, Cross persiguió al hombre—

—.

——.

[¡Ahora bien, por fin llegamos al final del Festival de Juegos Mágicos del segundo año! ¡El evento final de hoy 'Duelo' comenzará pronto-! Las reglas serán las mismas del año pasado; ¡una competencia de equipo tres contra tres! ¿Qué clase quedará en pie? ¡Está por verse!]

Los equipos participantes se reunieron en el campo de batalla circular en el centro.

[¡Reunidos aquí están los tres miembros más fuertes de cada clase! ¡Todos lucharán en una batalla justa y con el honor de sus clases en juego! ¡Además de eso, si la estrella de hoy, la clase dos de Glen-sensei, logra ser quedar en pie 'Duelo', superarán a la clase uno de Harry-sensei por una victoria de desquite! ¿Cómo resultará esto? ¿¡Quién más lo espera—!?]

Este evento decidirá todo.

¿El lado que usó todo su conjunto unido? ¿O el lado que envió su victoria más fuerte?

Para bien o para mal, este anticipado evento decidirá el fin del Festival de Juegos Mágicos de los de segundo año—

[Ahora, comencemos. ¡Primero, para la primera batalla, tenemos a la clase seis contra clase cuatro! ¡Ambas partes, por favor envíen a su combatiente!]

En contraste con el bullicioso estadio, el palco V.I.P.  se hizo todo un conjunto de agitación e impaciencia.
Por un rato, los soldados habían estado yendo y viniendo sin cesar. Cada vez que uno ingresaba, comentarios fuertes salían.

[¿¡Aún no!? ¿¡Todavía no los han atrapado—!?]

Zeros le gritó frustrado al soldado que había venido a informar.

[P-Pero... hay alguien que ayuda a nuestro objetivo a escapar. ¡Me disculpo por repetir esto, pero ese hombre es mucho más formidable de lo que esperábamos—!

[¡Idiota! ¿¡No es solo un simple instructor mágico!? ¡Y aún así no puedes atrapar a un solo mago! ¿Todavía te consideras como un miembro de los orgullosos guardias reales?

[¡M-Mis disculpas!]

[¡Vayan por ellos! ¡Haz todo lo que puedas para matar a la Lumia! Si no lo hacemos... ¡Lo entiendes, ¿sí?!]

[¡Sí, señor!]

[Sin embargo, su excelencia, nuestro oponente es poderoso. Tengo dudas sobre si podremos completar la tarea solo con nuestras habilidades. Revelemos la verdad y pidamos apoyo a la academia.]

[¡No podemos!]

Zeros silencio enojado a la sugerencia del soldado.

[¡Solos, no podemos! ¿¡Lo ha olvidado!? Ya sin ello, si lo hacemos, la Emperatriz lo hará— ¡Absolutamente debemos evitar hacer eso!]

[B-Bien... ¡mis más sinceras disculpas!]

[¡Una vez que esto llegue a su fin, tomaré la responsabilidad de quitarme la vida si es necesario! ¡No importa si muero como rebelde a su Majestad, pero debemos proteger a Su Majestad a toda costa! Es por eso que—]

El joven soldado bajó sin fuerzas la cabeza.

[Su excelencia está dispuesta a llegar tan lejos... Entiendo, nos daremos prisa para atrapar a Lumia y al hombre que le ayuda en su escape.]

[Debo disculparme... por darte el papel del malo a ti. Trae una parte de los guardias de su Majestad para que te ayuden si eso te permite capturarlos más rápido. Sí, todo por el bien de su Majestad—]

De pronto, el callejón estalló en llamas carmesí, creando una onda de choque que inundó área.

[¿¡Gaaaahhh—!?]

Un soldado que se había quemado cayó al suelo y rodo con fuerzas.

[¿¡T-Te encuentras bien!?]

Cross corrió apresuradamente hacia su colega que había sido envuelto en llamas.

[L-Lo estoy... El fuego no fue tan poderoso... Pero a causa de la explosión y la réplica, mi brazo...]

Una vez se apagó el fuego, el soldado se levantó del suelo adolorido y tomó el brazo con una expresión angustiada.

[Maldita sea... es la magia negra [Arde Suelo]... ¡Otra trampa mágica!]


Habían evitado muertes de las innumerables trampas mágicas gracias a sus armaduras que fueron encantadas con [Tri · Resistencia], pero el daño no fue tan leve como para que tampoco pudieran relajarse. El uso de la magia para curarlos uno por uno por las heridas también consumió su poder mágico, recursos y tiempo. Por esos factores, el grupo de Cross fue cuidadoso de las trampas mágicas y a ello, no había cerrado la distancia entre ellos y su objetivo.

Además de eso, sus oponentes no ponían las trampas porque sí, sino que, a medida que la persecución se prolongaba, sus oponentes aguardaban a que su paciencia disminuyera y que los guardias bajaran su guardia para colocar trampas. La forma en que lo hicieron fue ingeniosa, si no milagrosa. Como resultado, a pesar de que el grupo de Cross sabía que había trampas, habían logrado activar las trampas innumerables veces.

Cross no podía evitar frustrarse en respuesta a los giros de eventos.

[¿Qué carajos? ¿Quiénes son estas personas a las que estamos persiguiendo? Parecen tener mucha experiencia en combate... Prácticamente los hemos tenido a nuestras narices todo este tiempo. Sin mencionar que tampoco nos están matando... ¿¡Qué diablos está pasando!? ¿¡No la persona que ayuda al escape de la chica solo a un instructor de mágico!?]

[¡Cross-san! ¡Más importante, hemos contactado con éxito con la unidad tres! ¡Ahora mismo, esos dos están en la Segunda Calle del Área Este, avanzando hacia Tortol!]

[¡Entiendo! ¡Bien, que todos se muevan!]

—.

——.

El evento 'Duelo' continuó.

Rayos, flechas ardientes y ráfagas congeladas volaban a través del anillo de duelo.

La quinta batalla, clase dos contra clase cuatro—

[¡<Oh, grandes vientos>!]

Sistina completó su canto de la magia negra [Vendaval] antes de que su oponente pudiera completar el contra hechizo y golpeó a su oponente con una intensa ráfaga de viento.

[¿¡U-Ugaaah—!?]

Incapaz de resistir, el oponente se sorprendió.

[¿¡Oh!? ¡La concursante Ridory no pudo completar el hechizo [Aire Pantalla] a tiempo—! ¡Está fuera! ¡La clase dos derrota a la clase cuatro con tres victorias consecutivas! ¡Son fuertes sin lugar a dudas! ¡Pensé primero que Cashew-kun se encontraría en problemas, pero este equipo es simplemente abrumador!]

Entre los aplausos de la multitud, Sistina y Cashew intercambiaron “esos cinco”.

[¡Una victoria abrumadora como se esperaba, Sistina! Muy diferente a cómo gané una batalla antes.]

[¿Qué estás diciendo Cashew? Una victoria es una victoria. Lo hiciste bien.]

Sistina y Cashew intercambiaron cumplidos con sonrisas.

"Hmpf. Bueno, supongo que estaba bien, Sistina, pero ¿no te estás conteniendo? Si no te preocuparas por herir al oponente, deberías tener incluso menos problemas para ganar.]

[Nunca cambias, ¿verdad, Gibel...?]

La clase despertó, pero Gibel solo mantuvo su actitud fría, cínica y sarcástica. Sistina solo podía suspirar, sin diversión.

[No hay tiempo para sus charlitas.]

Albert le dio un alto a los puntos de vista del equipo.

[El próximo duelo está comenzando. Presten atención a cómo pelean los otros concursantes y piensen cómo enfrentarlo. Además, escuchen atentamente lo que les diré.]

Albert se dirigió a Cashe2, y señaló a uno de los concursantes que estaba en el escenario.

[Isaac de la clase siete, probablemente sea tu próximo oponente. Por lo que he observado, su velocidad de lanzamiento [Shock Bolt] es increíblemente rápida. Con tus habilidades, no podrás contrarrestarlo con un hechizo de desvanecimiento. Con eso en cuenta, puedes poner [Tri · Resistencia] y [Campo Fuerza], pero es probable lo ponga todo en defensa.]

[E-Es cierto supongo... Con mis habilidades...]

[Mira y escucha Cashew. No uses [Campo Fuerza], y solo usa [Tri · Resistencia] para el primer intercambio. Usarlo más de una vez está prohibido.]

Cashew abrió sus ojos completamente sorprendido.

[Hmpf, otra lección temeraria... Nunca había oído de una batalla mágica con defensas.]

Gibel exhaló por su nariz y encogió sus hombros de una manera burlona. Ignorando esto, Albert continuó.

[Cashew, entre ustedes tres, tienen la mayor capacidad atlética y un físico robusto para ello. Utiliza ese atletismo y resistencia y encuentra alguna manera de resistir [Shock Bolt]. Y siendo así, Isaac tiene la costumbre de hacer cinco cánticos consecutivos, después de lo cual su biorritmo de maná se perderá, tendrás una gran oportunidad para explotarla.]

[¡!]

[Usa [Tri · Resistencia] para enfrentar los primeros cuatro disparos y encuentra la forma de evitar el quinto. Si puedes hacer eso, entonces ganas. Eres un hombre, ¿verdad? Deberías ser capaz de resistir un poco de dolor cuando se trata de eso.]

[...¡E-Está bien, lo intentaré!]

Cashew asintió obedientemente mientras le enseñaban su actitud ganadora.

[Luego estás tú, Gibel. Tu oponente es...]

[Hmpf, no se molestes. Puedo prescindir de tu consejo.]

[Solo escucha. Tu oponente es—]

A pesar de la respuesta cortante, Albert le dio el consejo a Gibel.

[...Hmm.]

Al Sistina mirar el perfil de Albert, una sensación de conocimiento se podía sentir en su mirada.

En el área sur que se llenaba con una variedad de puestos callejeros y tiendas—

Al dividir la incontable cantidad de peatones, el grupo de Cross se reunió con las otras dos unidades.

[¡Maldición, han desaparecido entre la multitud...! ¿¡Y que tal por allí!?]

Un colega respondió rápidamente al grito de Cross.

[¡No los veo! ¡Mis disculpas!]

[No que de otra, hay que declarar ley marcial en el área y sacar a los civiles—]

Cuando Cross gritó sus órdenes a sus colegas—
[¿¡Gyaa-!?]

Uno de los soldados convulsionó, y luego cayó al suelo con un grito.

[¿¡Qué!? ¿¡Que pasó!?]

[¡N-Nos están disparando!]

[¿¡Qué dijiste!?]

Mientras Cross temblaba por el shock, un rayo de [Rayo Perforador] voló más allá de su visión. El rayo, junto con los muchos que pronto le siguieron, volaron en arco para golpear a sus colegas uno tras otro.

[¿¡Gyaaah-!?]

[¿¡Guahah!?]

Bzzt. Cuando los flashes de electricidad estallaron en los cuerpos de los soldados, el área pronto se convirtió en un escenario de gritos—

[¿¡Qué demonios!? ¿Es en serio? ¿¡Están disparando magia a través de esta multitud!? ¡Ku! ¡A prisa, sepárense! ¡Encuentre algo para cubrirse!

Al darse cuenta de que estaban siendo atacados, los guardias se separaron y saltaron detrás de callejones y edificios para cubrirse.

[Tch, ¿qué está pasando? Nuestro equipo debería estar reforzado con [Tri · Resistencia]... ¡No deberíamos recibir los ataques—!]

[S-Sobre eso, parece que esta área está bajo el efecto de un campo [Fuerza Dispersora]... ¡En algún momento, neutralizó los encantamientos colocados en nuestros equipos!]

[¿Hemos jugado en sus manos otra vez ...? ¡Maldición! ¡Dame un sitrep!]

[¡Cuatro fueron golpeados! Aunque, parece que se han contenido en relación a la fuerza. ¡Nuestros aliados caídos han perdido el conocimiento después de recibir un disparo en las piernas, pero sus vidas no corren ningún peligro! ¡Ningún civil ha sido atrapado en el fuego cruzado!]

[Ku... solo nos están apuntando eh... sin mencionar, tampoco han matado a ninguno de nosotros... ¿Quiénes son...?]

El repentino colapso de los soldados hizo que la plaza fuera un caos. La gente entró en pánico por doquier mientras trataban de escapar de la escena. La conmoción sin duda suprimiría los movimientos de los guardias.

Si esto era lo que estaban buscando – Cross no podía evitar temblar de miedo frente a la aterradora habilidad de su oponente en magia de francotirador y su capacidad para calcular el resultado de la situación.

[¡No se puede evitar! ¡Las unidades tres y cuatro guíen a los civiles a refugiarse y corran la ley marcial! ¡Unidad dos curen a los colapsados! ¡Unidad cinco, hemos descubierto de dónde viene el francotirador! ¡Vayan y persíganlos!]

[¡Entendido!]

Una vez que se dieron las órdenes, los guardias reales se pusieron en marcha para realizar sus tareas—

—.

——.

[¡Luego de eliminar a la clase cinco y derrotar a la clase ocho, la clase dos ha escalado hasta la final—!]

Ánimos estallaron de la multitud. La emoción en el estadio estaba en su apogeo.
[Sus oponentes— ¡Como si por algún giro del destino, eran sus adversarios destinados, la clase uno de Harry-sensei! ¡Este será un enfrentamiento directo entre las clases! ¡Cualquiera que sea la clase que se lleve a casa la victoria también se convertirá en la ganadora del Festival de Juegos Mágicos de este año! ¡Bueno, a pesar de todos los giros y vueltas, el juego final ha resultado ser bastante simple!]

El desarrollo que todos esperaban ahora se estaba deshaciendo ante sus ojos.

Aunque, a diferencia del resto del estadio, un lugar brillaba en un gran estado de ánimo.

Ese es, el panel V.I.P. del estadio.

Rodeada de varios guardias de élite, Alicia reveló una expresión de oración mientras decía—

[Por favor, mi señor... te lo ruego... Por favor, protege a esa chica.]

Alicia parecía cada vez más ojerosa con cada momento que pasaba. Serika, que estaba sentada a su lado, murmuró en tono de disculpa.

[Lo siento. Deje que algo así pasará bajo mis narices... Maldita sea.]

[...Serika, no es tu culpa... Para empezar, esto fue porque yo...]

[Sin embargo, aún hay esperanza.]

Serika bajó la mirada hacia el escenario, donde estaba el grupo de tres: Sistina y Albert, que estaba a cargo de la estrategia y la instrucción.

[...Ten algo de fe en Glen. Si es él... seguramente encontrará la manera de superar esto.]

[Glen... ¿dijiste?]

[Sí, ¿no ha sido siempre ese tipo de hombre?]
Alicia lo contempló por un momento, y luego asintió.

[Tienes razón, si es él... Si es él, entonces seguro...]

 Las finales del evento 'Duelo'.

La intensidad del encuentro no traicionaba las apuestas.

Primera ronda: Cashew de la clase dos contra Enna de la clase uno. Mientras ambos peleaban lo mejor que podían en una partida cerrada, Enna logró completar el hechizo de alquimia [Campo de Niebla Paralizante] para inmovilizar a Cashew, lo que resultó en su derrota por un margen estrecho. El puntaje fue 0-1.

Continuando con la segunda ronda: Gibel de la clase dos contra Kreiss de la clase uno. Ambos parecían igualados al principio, pero a medida que pasaba el tiempo la diferencia de habilidades comenzó a mostrarse. Gibel invocó un elemento de hielo usando el hechizo [Llamado Elemental], que luego capturó a Kreiss con sus dos brazos. Kreiss luego se rindió. El puntaje fue 1-1.

Todo estaba en juego en la ronda decisiva, donde la capitana de cada clase, Sistina de Clase dos y Heinkel de Clase uno, chocarían.

[...Bien hecho, Gibel.]

Sistina felicitó a Gibel, quien regresó al área de espera con una expresión despreocupada.

[Hmpf, nos he llevado al empate. Espero que no lo arruines.]

[Al menos di 'el resto depende de ti'... Siempre eres tan insensible.]

Sistina presionó su sien, sin impresionarse.

[...Lo siento, Sistina. Si haber ganado antes, ya habría terminado...] Cashew lo dijo.
[Bueno, para un estudiante mediocre, tu rendimiento fue satisfactorio... Simplemente déjale el resto a nuestra capitana.]

[Sí, sí. Dios, ¿por qué tienes que ser así...?]

Sistina le discutió a Gibel, quien estirando su lengua, y se dirigió hacia el escenario.

Cuando Sistina se fue, Albert dijo brevemente.

{…El resto depende de ti.]

Sin voltearse a mirar a Albert, Sistina extendió su brazo derecho y levantó el pulgar.

Luego, llevando las esperanzas de toda su clase, entró en el campo de duelos.

Los ánimos de sus compañeras de clase salían de las gradas.

Ante ella su oponente en este choque entre capitanes, Heinkel.

Heinkel, como un estudiante sobresaliente que era comparable a Sistina, a menudo competía contra ella por el primer puesto del año escolar. Si el partido dejaba solo la destreza mágica, las probabilidades de ganar eran de 50-50.

—Por favor, gana.

Sistina pensó en las palabras de Albert.

—Por favor, cree en nosotros.

Sistina pensó en las palabras de Riel.

[...Dios, ¿por qué tienen que ser tan indirectos...? Bien, bien. ¡Lo haré entonces!]
Bam, Sistina dio un puñetazo a su propia palma. Luego, ella se quitó el guante en su mano izquierda.

Ambos cumplieron con las formalidades de los duelos mágicos tradicionales, y luego—

[¡Que la batalla general comience—!]

Sistina y Heinkel hicieron su movimiento nomás al comenzar la ronda.

[¡<Oh, el rayo del espíritu trueno>!]

Heinkel rápidamente lanzó [Shock Bolt].

[<Calamidad dispérsalo todo>!]

Sistina prosiguió con [Tri Desvenecer] para neutralizar el hechizo de su oponente.

La energía mágica restante de los hechizos estalló en el centro del campo.

En ese momento, ambos comenzaron a moverse alrededor del círculo mientras mantenían su distancia.

[¡<Oh, grandes vientos>!]

[¡<Oh muro de aire>!]

Ambos continuaron cantando mientras corrían. La tempestad producida por Sistina [Vendaval] se estrelló contra el recinto de aire de Heinkel. La fuerza resultante envió ráfagas por todo el estadio.

En su primera pelea, los dos quedaron igualados—

[¡D tu mejor esfuerzo—! ¡No te atrevas a perder a Sistina!]

[¡Es todo tuyo! ¡Sigue adelante—!]

Sus compañeros de clase la animaron desde arriba.

[¡Malditos sean, clase dos! ¡Pensar que podrían aguantar tanto—! ¡Heinkel, acaba con ellos! ¡Perder contra debiluchos será una mancha para tu vida como mago! ¡Como esa, solo gana—!] Harry gritó histéricamente.

[¡OOOOH, ambos lados hacen su mejor esfuerzo—!]

[¡Bueno, a por ellos!]

El espíritu de la multitud se encendió por esta batalla de mágica.

Los altibajos del Festival de Juegos Mágicos por fin llegarían a su fin—

[¡<Oh campo de llama carmesí>!]

Heinkel lanzó el hechizo [Muro Fuego], creando una pared radial de fuego que se expandió.

[¡<Protección divina de los guardias>!]

Sistina respondió con [Tri · Resistencia] y se hizo a un lado. La ardiente tempestad rozó su cuerpo, causando que su cabello y su chaqueta soplaran intensamente.

[<Regresa a P—]

Heinkel respondió inmediatamente cantando [Fuerza Dispersora] en un intento de anular la [Tri · Resistencia] de Sistina—

[¡<Brilla>!]

Sin embargo, Sistina logró completar el canto de [Flash Light] más rápido.

Un destello de luz explotó en el aire, y el escenario se tiñó de blanco.

Para no dañar sus ojos, Heinkel desvió sus ojos, lo que retrasó la activación de [Fuerza Dispersora]. Sistina evitó la tempestad ardiente—

[¡<Oh tormenta de invierno blanco>!]

Y cantó la magia negra [White Out]. El hechizo dispara una onda de choque helada que podría inmovilizar a su objetivo robando así el sentido del tacto. La visión se limitaba a la blancura del aire helado.

[¡<Oh, los grandes vientos>!]

Sin embargo, Heinkel respondió astutamente con [Vendaval]— La intensa tormenta venció la onda de choque helada en el choque de fuerzas, y llego al cuerpo de Sistina—

[Ku ... <El equilibrio debe inclinarse a la derecha>—]

Al ser arrastrada por el viento, Sistina usó la magia negra [Control Gravedad] para aumentar su peso en un intento desesperado por regresar al suelo.

Usó sus brazos para cubrirse los ojos, y bajó su centro de gravedad para resistir el vendaval. Su pelo largo, plateado y orgulloso, que había sido sacudido por el viento, se abanicaba violentamente detrás de ella...

Él es fuerte—

Aunque estaba asombrada por la velocidad de canto, el poder mágico y la toma de decisiones de Heinkel, ella continuó regulando su estado mental y su biorritmo de maná.
[¡<Oh rayo de los espíritus del trueno>!]

Cuando Heinkel atravesó el campo blanco y entró a su visión, Sistina sin más apuntó con su dedo índice hacia él y disparó un rayo que atravesó el viento.

[¡L-La intensidad de este enfrentamiento está más allá de toda expectativa—! ¡Ambos concursantes se niegan a ceder un solo paso!]

Innumerables ataques y contra hechizos fueron intercambiados sin reservas.

El duelo solo permitía hechizos de baja mortalidad que les fue enseñado, pero la destreza de la ofensiva y defensiva se había apartado del solo estudiantes. Un encuentro de este calibre no se puede ver a menudo.

[<Ven•Viento sirviente del fuego. ¡Cumple nuestro contrato>!]

[¡<Vuelve • Hacia donde debes estar • ¡Abandona ese contrato>!]

Una cantidad interminable de hechizos fueron lanzados incesantemente.

Los espectadores que, sin excepción, vieron el encuentro con aplausos y excepción, suspiraban mientras la batalla continuaba—

[¡Puede que nos hicieran pasar un mal rato, pero ahora no tienes adónde correr incrédulo!]

Cross y su colega corrieron por un estrecho callejón, creyendo que la victoria estaba a su alcance.

[Admito que tu uso de la magia y tu capacidad para disparar son excepcionales... ¡Pero revelar tu posición de tirador fue tu culpa! ¡Has expuesto tu ubicación! ¡No te escaparás esta vez!]

[¡Cross-san! ¡La unidad uno, siete, ocho y nueve han llegado a sus puntos designados, y ahora se están dirigiendo hacia el objetivo por la ruta asignada!]
[¿¡Así es!? ¡Bueno! Con esto, hemos eliminado todas sus posibles rutas de escape por su posición de francotirador. ¡No son más que ratas acorraladas!]

Se acabó. Por fin ha terminado.

Con esa convicción, Cross y sus colegas cruzaron las complicadas callejuelas y llegaron a un área vacía rodeada por edificios—

[¿Qué...?]

Se quedaron allí asombrados.

Delante de ellos, no había nada más que un yermo débilmente iluminado que estaba repleto de hierbas. Estaba lejos del bullicio de la ciudad. Ni siquiera había gatos callejeros, y mucho menos personas en esa área.

[¡¿Hm?! ¿¡La quinta unidad de Cross!?]

[¿¡Qué pasó!? ¿¡Dónde está el enemigo!?]

[¿Qué es esta absurdidad? ¿¡Estás diciendo que escaparon!?]

[¿¡Eso no debería ser posible!? Todas las rutas de escape estaban cubiertas...]

Al no ver rastros de su enemigo, los soldados se desordenaron.

Haciendo caso omiso a sus colegas en pánico, Cross notó algo malo en el área.

Eso es, las cuatro paredes que rodeaban este espacio vacío.

Estaban cubiertas por completo — con algo extraño.

[¿…Espejos?]

Puedo sentir los rastros de poder mágico. Este es probablemente el producto de la alquimia.

La técnica de alteración de la forma, [Transformación de las Propiedades], probablemente se usó para convertir partes de la pared en superficies planas. La técnica de alteración de rasgo, [Reordenación Elemental] probablemente se aplicó después de eso para provocar que una reacción de espejo plateado forme un espejo improvisado. Pero por alguna razón, las superficies de los espejos fueron hechas con magia.

Estos espejos se colocaron en diferentes ángulos en las paredes que dan a esta área vacía.

Seguramente es el trabajo del enemigo.

Ahora el problema es: ¿Por qué hicieron tal cosa...?

[No... ¡¿Eso no puede ser...?]

Él entendió por completo.

Cross había entendido ya hace tiempo la intención del enemigo.

Fue porque entendió el diabólico escalofrío que cruzo su cuerpo. La estrategia del oponente no podía evitar que su sangre se enfriara y su cuerpo se intranquilizara.

La mente de Cross se quedó en blanco por unos segundos, retrasando su advertencia a sus colegas. Simplemente no quería admitir que existía una persona capaz de realizar una hazaña tan absurda. Simplemente no quería aceptar que semejante pesadilla pronto se convertiría en realidad.

Todo lo del tiroteo hasta ahora solo fue para jugar con nosotros.

Nunca nos dispararon directamente— Han estado disparando desde algún lugar lejano a estos espejos usando [Rayo Perforador], y usando el reflejo para dar con nuestros brazos y piernas con una precisión milimétrica.

[¡TODOS, ALÉJESE DE AQUÍ!]

Cross gritó con todas sus fuerzas.

Al mismo momento de su grito—

Más allá de los callejones que conducen a esta área vacía, lejos de la avenida que conduce a ella—

Viene un destello de luz.

Varios relámpagos atravesaron la oscuridad y golpearon al indefenso equipo de Cross uno tras otro—

—.

—— Media hora desde que el duelo comenzó.

Al final, parecía que Sistina, quien había experimentado una batalla mágica de vida o muerte durante el incidente anterior, tenía una ligera ventaja.

Como ambos habían alcanzado los límites de sus hechizos y el tope de sus reservas de poder mágico—

[<Obstruye y rechaza • Oh barrera de la tormenta • Trae la tranquilidad a estas piernas>]

Sistina aprovechó hábilmente la demora entre los hechizos causados ​​por la fluctuación del biorritmo de maná para lograr triunfar, su propio hechizo modificado, la magia negra modificada [Muro Tormenta].
[¡¿Eh—?! ¿¡Qué es ese hechizo—!?]

Ante un hechizo desconocido, Heinkel sin más levantó una [Pantalla de Aire] en respuesta. Sin embargo, la pared de viento de la zona aún sellaba por completo sus movimientos. Su propia impaciencia y apresuramiento le habían robado el tiempo en el que habría tenido que considerar sus opciones de hechizo.

Para asegurar su victoria, Sistina reunió lo último de su poder mágico y cantó [Vendaval] con todas sus fuerzas.

[¡Toma esto! <Oh los grandes vientos>!]

La fuerza de [Muro Tormenta] además de [Vendaval] apenas logró atravesar la resistente [Pantalla de Aire] de Heinkel—

[¡U-Uwaaaaaaaaaahh—!]

El cuerpo de Heinkel fue enviado a volar del escenario.

.........

Hubo un breve momento de silencio—

[¡S-Se acabó—! ¡Fuera de los límitessssssss—! ¡¿Qué demonios, qué sucedió—?! ¡La clase dos, esa clase dos ha ganado!]

Al momento siguiente, la audiencia se levantó en una ovación de pie.

Ya no era una cuestión de enemigo y aliado, ganadores y perdedores, o clases y años. Esto fue sin dudas la ovación del espectacular duelo que había tomado lugar.

Harry, la única persona insatisfecha por el resultado, bajó sus hombros en señal de mortificación.
[Hah—Hah— F-Finalmente…]

Después de la victoria, Sistina cayó de rodillas debido al esfuerzo y la fatiga.

[¡Lo hicimos, pero...!]

[¡Siiiiiiiiiiiiiiiiiii—!]

Los estudiantes de la clase dos saltaron de sus asientos y corrieron hacia Sistina.

[¡¿Eh?! Ah, ¿¡kyaa—!?]

Sus alborotados compañeros la lanzaron al aire sin preocuparse por su desconcierto. Los estudiantes celebraron extáticamente la victoria de Sistina.

[…Bien hecho.]

Albert observó a Sistina y la clase desde lejos, y murmuró en una voz que nadie más podía oír.

[¿¡Vaya, alguien podría esperar tal participación!? ¡Este Festival de Juegos Mágicos estuvo lleno de muchos giros, idas y vueltas! ¡Y así, con el final del evento 'Duelo', el Festival de Juegos Mágicos de hoy de los de segundo año ha llegado a su fin! ¡A los invitados presentes, gracias de nuevo por asistir! ¡Para los estudiantes, bien hecho, chicos! ¡Luego será la ceremonia de clausura y la ceremonia de premiación! Los comentarios han sido presentados por mí, Earth, del comité ejecutivo. ¡Gracias a todos por escuchar—!]

En contraste con la emoción persistente en las gradas, el lugar V.I.P. solo era una pantalla.

[El festival ya terminó, ¿no?]

Alicia llamó a Zeros, quien estuvo vigilante.

[…Eso parece.]

[Tengo el deber de presentarles mis respetos a la clase... ¿Me permitirías hacerlo?]

[...Por supuesto que no me importa. Pero debo acompañar a Su Majestad, porque debo de actuar para proteger a Su Majestad de cualquier circunstancia atenuante... Y Serika-dono.]

[¿Qué pasa?]

[¿Le gustaría venir con su Majestad y conmigo?]

[...Hmpf, no necesitas preguntarme.]

Serika se levantó de su asiento con una expresión fría.

[Hey, Zeros.]

[¿Qué pasa?]

[Comprendo tu lealtad, pero... ¿podrías detener esto?]

[No puedo.]

Zeros se negó firmemente.

[La nación no debe permitirse perder a la Emperatriz. Por eso, el sacrificio de los demás es un precio justo a pagar.]

[…Pero…]

[Entiendo lo mucho que esto le duele, Su Majestad. Sin embargo... no puedo hacerlo.  Por el bien de Su Majestad, por el bien de la nación, la hija de Su Majestad... Su Alteza la Princesa Alumiana debe ser asesinada.]

[¡...!]

Alicia cerró sus ojos con amargura

[Ahora vamos, Su Majestad, a reconocer el esfuerzo de los jóvenes que defenderán el futuro de este imperio.]

Alicia se calló. Serika, que estaba sentada a su lado, le susurró algo.

[Vamos, Alice.]

[¡…!]

[...Glen... Cree en él.]

Recibiendo palabras de aliento de Serika, Alicia asintió con la cabeza y se levantó de su asiento.

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